¿Quién no conoce a Gargantúa?

Café Bar Bilbao

En efecto, nos referimos a esa figura enorme, a la que las niñas y niños bilbainos adoran o temen y que sale a la calle durante nuestra Aste Nagusia. ¿Quién no ha sentido un cosquilleo antes de meterse por su boca, aunque sepa que un tobogán que va por dentro del gigante le hará salir por su trasero?

El origen de este personaje de debe a la pluma de François Rabelais, que escribió el  libro La divertida  y alegre historia del gran gigante Gargantúa, y que le costó a su autor ser tratado por la iglesia católica  como hereje. Pero dejemos al Gargantúa francés, y continuemos hablando del bilbaino. Su primera aparición se produce en las fiestas de agosto de 1854. La idea de la creación de este personaje es obra de una cuadrilla de jóvenes, conocidos como los de la «Pastelería», ya que se reunían en la pastelería «El suizo», pensando en añadir algo nuevo a las fiestas del mes de agosto. Aunque se desconoce el nombre de la persona que lo ideó, si que conocemos a quien  los construyó, el «Bombero» Echaniz, que además ser un héroe en el incendio que se originó en la calle del Correo, donde perdió la vida, era carpintero.

No eres de Bilbao si no has sido devorado alguna vez por  el Gargantúa

Este primer Gargantúa fue destruido en 1874 por una bomba en la guerra carlista. Unos cuantos años más tarde, concretamente en 1896, aparece el segundo Gargantúa, creado en Atxuri por Higinio Basterra en los talleres Basterra-Larrea y que desaparece de los programas festivos bilbainos en torno a 1907.
El tercer Gargantúa se presenta junto a los nuevos Gigantes y Cabezudos en 1934 y que, al igual que el anterior, también se construye en Atxuri. En 1950 hará su última aparición en los programas de fiestas de Bilbao, quedando abandonado en unos talleres de Deusto pasto de la ratas.
Hubo que esperar 12 años para volver a ver recorrer al Gargantúa por las calles de la Villa. Radio Bilbao lleva la batuta, y manda construir (con el apoyo de los bilbainos) un nuevo Gargantúa y otra serie de Gigantes y Cabezudos, esta vez en unos talleres de Bolueta por Tomás Martínez de Arteaga y José Luis Teresa, y es presentado en 1962 en un multitudinario desfile por la Gran Vía bilbaina.

Photograph by Lorem Ipsum via Unsplash

En 1978 (primera edición de la nueva Aste Nagusia) el ayuntamiento de Bilbao solicita al de Vitoria su Gargantúa ante el mal estado en el que se encuentra el glotón bilbaino de 1962, y pone en manos de Pedro Goiriena la restauración del Gargantua que estará listo para la Aste Nagusia 1979. Es uno de los gargantúas que aún sigue presente en las fiestas del botxo.
En 1986, Pedro Goiriena construye un nuevo Gargantúa que solo estará presente en la villa en las fiestas de ese mismo año. Debido a diferentes problemas (la boca de este nuevo gigante era demasiado pequeña) es trasladado al lugar en el que se creó para realizar las oportunas reformas pero un incendio lo destruye.
En 1988, el ayuntamiento vuelve a encargar otro Gargantúa que no tiene una buena acogida por parte del público debido a su aspecto amable y perfil caricaturesco, además de detalles como el hecho de no cerrar la boca como sí hacía el anterior. A pesar de ello es el habitual en la Aste Nagusia.

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